Αστέρι vega NASA JPL

Μακριά από τα φώτα της πόλης στα μέσα Ιουλίου, θα μπορούσε κανείς να δει 2.500 αστέρια γυμνού ματιού. Αλλά μόνο ένα αστέρι ξεχωρίζει επειδή είναι το μόνο φωτεινό αστέρι που βρίσκεται πάνω από πάνω - και αυτό είναι το Vega. Αυτό το λαμπρό μπλε-λευκό αστέρι είναι ένα από τα αγαπημένα των αστρονόμων και των αστρονόμων.



Για όσους ζουν σε γεωγραφικό πλάτος μεταξύ 39 και 44 βαθμών, που σημαίνει ότι η περιοχή περιλαμβάνει το Ντένβερ, τη Φιλαδέλφεια, την πόλη της Νέας Υόρκης, τη Βοστώνη, τη Σολτ Λέικ Σίτι, το Τοπέκα και το Σπρίνγκφιλντ, το Vega είναι το μόνο φωτεινό καλοκαιρινό αστέρι που ανεβαίνει σε μερικούς βαθμούς το ακριβές ζενίθ τον Ιούλιο.

Vega, το χορτοφάγο αστέρι;

Με το συντομότερο αστρικό όνομα, ωστόσο, είναι συνήθως λανθασμένοΔΑΝΕΙΖΟΜΑΙ-γα. Είναι πραγματικά προφέρεταιVEE-αχ. Το όνομά του προέρχεται από μια παλιά αραβική λέξη προφέρεταιΜΙΚΡΟΥΛΗΣ-γα, του οποίου το νόημα ήταν ένας αετός ή όρνιο. Πράγματι, στα παλαιά μου βιβλία αστρονομίας από τον 18ο αιώνα, το αστέρι αναφέρεται ως Wega.

Το Vega είναι το 5ο πιο φωτεινό αστέρι ορατό από τη Γη και το 3ο πιο φωτεινό εύκολα ορατό από τα μέσα βόρεια γεωγραφικά πλάτη, μετά τον Σείριο και τον Αρκτούρο. Το Vega είναι επίσης ένα από τα τρία αστέρια στο διάσημο αστέρι που ονομάζεται Summer Triangle, μαζί με τους Deneb και Altair.

Λαογραφικό Vega

Είναι ενδιαφέρον ότι υπάρχει μια ιστορία για τη Vega και την Altair. Στην ασιατική λαογραφία, μια ουράνια θεά ερωτεύεται έναν απλό θνητό. Ο πατέρας της θεάς απαγορεύει την ένωση τους και είναι καταδικασμένη. Ωστόσο, οι θεοί λυπάται και τοποθετούν τους δύο εραστές στον ουρανό ως Vega και Altair. Χωρισμένοι από ένα ουράνιο ποτάμι, τον Γαλαξία, αυτοί οι λάτρεις των αστεριών επιτρέπεται να επανενωθούν μόνο μία φορά το χρόνο. Διασχίζουν μια γέφυρα κισσών κατά μήκος του Γαλαξία την 7η νύχτα της 7ης Σελήνης.

Η Βέγκα ονομάζεται επίσης Άρπα Αστέρας από τον αστερισμό της Λύρας, την Άρπα. Σύμφωνα με τον ελληνικό μύθο, ο μουσικός Ορφέας έπαιξε την άρπα για είσοδο τόσο θεού όσο και ηθικού.

vega-folklore.jpg

Vega: Το αστέρι αναφοράς

Λάμποντας σε σταθερό μέγεθος μηδέν, το Vega χρησιμεύει ως το τυπικό κερί που χρησιμοποιείται από την παγκόσμια αστρονομική κοινότητα για τη βαθμονόμηση της φωτεινότητας όλων των άλλων στο σύμπαν. Όπως και η γαλλική ράβδος πλατίνας που καθόρισε το μετρητή μέχρι πρόσφατα, το Vega είναι το σημείο αναφοράς του ουρανού για το σύστημα μεγέθους. Είναι μια ιδανική επιλογή γιατί δεν εμφανίζει την παραμικρή τρεμόπαιγμα ή την ασταθή συνήθεια. είναι επίσης ένα μόνο αστέρι όπως ο Ήλιος μας και όχι ένα δυαδικό όπως τα περισσότερα. Η λαμπρότητά του, ίση με 58 ήλιους, προέρχεται από μια εκθαμβωτική μπάλα 2,7 εκατομμυρίων μιλίων με επιφάνεια σχεδόν καθαρού υδρογόνου, που επιπλέει στη σχετικά κοντινή πέρκα των 25 ετών.

Γιατί έχει μπλε χρώμα; Η θερμοκρασία της επιφάνειας της Vega είναι σχεδόν 17.000 βαθμούς F, καθιστώντας περίπου 7.000 βαθμούς πιο ζεστή από τον Ήλιο μας.

Vega: Ένα είδος North Star;

Αλλά δεν είναι ακόμα μνημείο της κανονικότητας. Το 1994 μια ομάδα Καναδών αστρονόμων ανακοίνωσε ότι η Vega έχει ανυποψίαστες ιδιαιτερότητες. Περιστρέφεται πολύ πιο γρήγορα από ό, τι φανταζόταν κανείς, σε μια ζαλιστική 11 ώρες σε σύγκριση με 25 ημέρες για τον δικό μας Ήλιο. Και ο πόλος περιστροφής του κατευθύνεται κατευθείαν προς εμάς, δίνει ή παίρνει πέντε μοίρες. Για όλους τους Βίγκαν που βλέπουν στον ουρανό, ο Ήλιος μας είναι το βόρειο αστέρι του!

Δώδεκα χιλιάδες χρόνια από τώρα, θα επιστρέψουμε τη χάρη. Η Vega γίνεται περιοδικά το δικό μας πόλο αστέρι καθώς ο άξονας της Γης ταλαντεύεται μέσω της μετάβασης της 26 χιλιετίας. Τα φωτεινότερα από όλα τα βόρεια αστέρια μέσα από τα αιώνια, χάνει τον ουράνιο πόλο κατά τέσσερις μοίρες, καθιστώντας το σχεδόν δέκα φορές λιγότερο ακριβές από το σημερινό, Polaris.

Οι άνθρωποι που αποφεύγουν όλες τις ζωικές τροφές ονομάζονται Vegans, ένας όρος πιθανότατα επινοήθηκε τη δεκαετία του 1940. Αλλά οι πρόγονοί τους δεν κατάφεραν να προέρχονται από τη Vega. Παρά το ότι περιβάλλεται από έναν σκονισμένο δίσκο του οποίου η υπέρυθρη υπογραφή έχει ερμηνευθεί ως απόδειξη ενός πλανητικού συστήματος, η πραγματική ζωή είναι αβάσιμη εκεί λόγω της νεότητας του αστεριού.

Σαν να μην ήταν αρκετό για να μας ενδιαφέρει, η Vega σηματοδοτεί την κατά προσέγγιση κατεύθυνση προς την οποία ταξιδεύουμε στο διάστημα. Καθώς ολόκληρη η έναστρη γειτονιά μας συμμετέχει στη μεγάλη περιστροφή του γαλαξία, κάνουμε μια μικρή ολίσθηση εννέα μιλίων ανά δευτερόλεπτο προς την κατεύθυνση του Vega. Όσοι πιστεύουν λανθασμένα ότι ολόκληρο το σύμπαν απομακρύνεται από εμάς μπορεί να ρίξουν μια ματιά πάνω. Σε έναν κόσμο όπου η κόκκινη μετατόπιση είναι τόσο συχνή όσο η πίτσα, αυτό το διαμάντι στο ζενίθ εμφανίζει το πολύ πιο σπάνιο blueshift.

Απολαύστε λοιπόν το Vega τώρα καθώς αιωρείται πάνω από το ζενίθ. Αλλά δεν χρειάζεται να βιαστείτε. Η Vega θα μεγαλώνει μόνο πιο φωτεινά καθώς προχωράει, διατηρώντας τους απογόνους μας συντροφιά μέσω των αιώνων.

Καλώς ήλθατε στο Amazing Sky αυτής της εβδομάδας, το κέντρο του Almanac για όλα τα αστέρια και την αστρονομία. Μπομπ Μπέρμαν, μακρόχρονος και διάσημος αστρονόμος γιαΤο Oldman Farmer's Almanac, θα βοηθήσει να αναζωογονήσει τα θαύματα του σύμπαντός μας. Από τα όμορφα αστέρια και τους πλανήτες μέχρι τις μαγικές αύρες και τις εκλείψεις, καλύπτει τα πάντα κάτω από τον Ήλιο (και τη Σελήνη)! Ο Μπομπ, ο ευρέως διαδεδομένος αστρονόμος στον κόσμο, έχει επίσης ένα νέο εβδομαδιαίο podcast,Εκπληκτικό Σύμπαν!

Sky Map (Διάγραμμα αστεριών): Οκτώβριος 2016

Χάρτης νυχτερινού ουρανού για τον Δεκέμβριο του 2020: ...

Χάρτης νυχτερινού ουρανού για τον Ιούλιο του 2020: Το ...

Sky Map (Star Chart): Ιούλιος 2018

Sky Map (Διάγραμμα αστεριών): Σεπτέμβριος ...

Sky Map: Ιούνιος 2019

Sky Map: Ιούλιος 2019

Χάρτης νυχτερινού ουρανού για τον Μάιο του 2021: ...

Sky Map: Οκτώβριος 2019

Πρώτη ημέρα της άνοιξης 2021: Η ...

Vernal Equinox Oddities

Sky Map: Σεπτέμβριος 2019

Το αστέρι vega λάμπει σχεδόν άμεσα πάνω από τις νύχτες του Ιουλίου. Μάθετε περισσότερα στο blog αστρονομίας του Bob.